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Botulismo: scoperto come entra in circolo la tossina

 

(AGI) – Washington, 21 giu. – Scoperta la strategia attraverso la quale la tossina batterica che causa il botulismo entra in circolo dopo essere stata assorbita dalla mucosa intestinale. Lo ha annunciato un nuovo studio della Irvine School of Medicine dell’Università della California.

Il botulismo è una rara e, spesso, fatale malattia paralizzante provocata da una neurotossina prodotta dal batterio Clostridium botulinum che puo’ trovarsi nei cibi crudi o marci o nel suolo.

Utilizzando una struttura cristallina di un complesso composto proteico della neurotossina, i ricercatori hanno scoperto che questi composti – chiamati emoagglutinina HA – si legano alle proteine delle cellule epiteliali dell’intestino. E attivano un processo che distrugge le strette “guarnizioni intercellulari” permettendo al pericoloso patogeno di attraversare la barriera epiteliale.

Normalmente le molecole di neurotossina sono troppo grandi per rompere questo stretto varco tra le cellule epiteliali ma il processo appena identificato spalanca una “porta” verso il sangue. Attraverso ulteriori esperimenti, il team ha creato una versione mutata del composto in cui l’HA non si lega alla proteina cellulare epiteliale E-caderina. Lo studio e’ stato pubblicato su ‘Science’.

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